Viajar: hagamos un derecho sostenible

 

Cassio Paz

Responsable de Agencias de viajes de la FSC-CCOO Cataluña

 

 

Es posible que al incorporar lo “políticamente correcto” en nuestras vidas intentemos ser más sostenibles todo el año. ¡Llegan las vacaciones y boom: gastamos los recursos naturales dejando nuestra huella, manchada por prácticas descuidadas e irresponsable. Eso suena fatal, ¿verdad?

Resulta que muchas personas se olvidan de la ‘huella ecológica’ mientras están de vacaciones y abusan en el destino, sin preocuparse con las lesiones de nuestro legado como viajero/a. No obstante, hay remedio para tal desequilibrio, ya que para disfrutar no necesitas abusar: puedes elegir hacer un viaje sostenible, tratando de respetar las comunidades locales y el entorno de su destino, incluido los gastos en el local.

Actualmente las agencias de viajes ofrecen un abanico de posibilidades y están cada vez más especializas en viajes sostenibles o viajes ecológicos, reflejo indeleble de la adaptación y transformación laboral que sufre el sector. En resumen, en la planificación del viaje, es importante comenzar con el transporte más sostenible posible, y los lugares donde se alojará, como hoteles o centros turísticos que tienen actividades sostenibles,  así como el reciclaje y quizás incluso uso de fuentes de energía renovables, además de construir experiencias con entornos autóctonos.

Una información importante: Los viajes sostenibles están creciendo con una demanda popular y pueden ser una aventura divertida para todas. Y sorpresa: la primera información que se debe tener en cuenta es: la sostenibilidad no es sinónimo de incomodidad. Todas podemos hacer su parte, tanto si eres una persona mochilera que ama la naturaleza o si eres una turista exigente que le gusta explorar las grandes ciudades. No se necesita acampar en la jungla o caminar en medio de las montañas con los suministros mínimos necesarios para viajar ecológicamente (a menos que, por supuesto, sea lo que uno/a quiera). Simplemente requiere un poco de conciencia y una voluntad de experimentar viajar de una manera diferente.

Más de 1.300 millones de personas viajaron por el mundo en 2018, descubriendo nuevos lugares y culturas, intercambiando experiencias, tomando fotos, guardando recuerdos y generando empleos (más de 300 millones de personas están empleadas por las industrias conectadas directa o indirectamente al turismo. Una parte importante de estos trabajos está presente en los países en desarrollo). También hubo innumerables desplazamientos, miles de vuelos, emisiones de dióxido de carbono, deforestación e interferencia con nuevas construcciones, desperdicio de agua y energía, explotación laboral, un lado del turismo en el que nunca pensamos.

Responsable del 10,4% del PIB mundial y de 313 millones de empleos en todo el mundo hoy (datos del WTTC de 2017), el turismo es una de las actividades más democráticas con el mayor potencial de crecimiento y también puede ser una de las más inclusivas. Pero lo que es más importante es que viajar de manera sostenible ayuda a la población local de diferentes maneras, a través del desarrollo de políticas inclusivas y entornos amigables.

Muchos destinos pueden tener problemas que van más allá de la flora y la fauna: vestigios de un impacto social y político que afectan sobretodo las comunidades y su patrimonio inmaterial. Sin embargo, la prosperidad del sector no tiene que ser a expensas de los impactos ambientales o los efectos dañinos del pos-turismo.

El turismo sostenible es uno de los requisitos previos para lograr el desarrollo sostenible. El concepto de turismo con sostenibilidad y desarrollo obtiene su inclusión histórica del turismo de masas que floreció en la década de 1960 debido al advenimiento de los aviones a reacción y las pasiones por el turismo obtuvieron enormes seguidoras y también llegaron a los países del Tercer Mundo (Dann, 2002). También se argumentó que esta industria impulsó a organizaciones como el Banco Mundial y las Naciones Unidas a examinar el análisis de costo-beneficio del turismo y se reconoció que los costos potenciales del mismo son mucho más bajos que los beneficios financieros en forma de saldo de excedentes de pago, desarrollo de infraestructura y empleo, y ganancias cambiarias. De ahí nace la necesidad  y el origen al concepto de turismo sostenible como una de las fuentes de desarrollo sostenible. En términos de una definición concreta, la literatura sugiere que no es fija y está evolucionando. Sin embargo, Coccossis (1996) afirma que el turismo sostenible puede tomarse en cuatro interpretaciones diferentes que incluyen la “sostenibilidad económica del turismo”, el “turismo ecológicamente sostenible”, el “desarrollo del turismo sostenible” con enfoque en el medio ambiente y la viabilidad a largo plazo de la industria y finalmente “turismo como parte de una estrategia para el desarrollo sostenible”. Como se mencionó anteriormente, el turismo sostenible debe tomarse en consideración a los efectos ambientales y de recursos de los viajes. El turismo mediterráneo, por ejemplo, es la principal fuente de ganancias económicas de esta región, sin embargo, el crecimiento a corto plazo se pasó por alto los efectos adversos a largo plazo y el deterioro de sus ecosistemas y recursos (Farsari, 2000).

Los efectos del turismo ignorante en su sostenibilidad incluyen: ‘desequilibrio del consumo de recursos naturales, degradación ambiental, explotación de culturas y mano de obra, desplazamiento de personas de sus tierras, falta de consulta con las comunidades locales, planificación del turismo mal pensada y alta fuga de divisas que reduce los beneficios económicos locales a largo plazo (Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, 2002). Donde tales efectos existen para representar una amenaza para el turismo sostenible, existen principios claves que pueden conducir a garantizar la sostenibilidad (Papers4you.com, 2006). Esos principios incluyen el uso sostenible de los recursos, la reducción del desperdicio y el consumo excesivo, el mantenimiento de la diversidad, la integración de la planificación turística, el apoyo a la economía local, así como la participación de la comunidad local, consultas, capacitación, investigación y comercialización responsable (Farsari, 2000).

Por lo tanto, la discusión sugiere que la industria del turismo tiene el potencial de ser un requisito previo para el desarrollo sostenible, sin embargo, es imprescindible darse cuenta de que centrarse en el turismo de masas solo puede representar un peligro para el medio ambiente, por lo que para garantizar la sostenibilidad en nuestros viajes, se deben seguir los principios claves antes referidos. Pero esta economía del viaje no es solo una forma de proporcionar trabajo a la población local. Gracias al ello, varias partes del mundo han podido mantener su equilibrio ambiental. Esto se debe a que en esas áreas proporciona una fuente regular de ingresos para cuidar las plantas y animales que necesitan ser alimentados y protegidos. Un sinfín de parques nacionales que exhiben animales en extinción han podido mantenerse con la ayuda de las tarifas de entrada cobradas por los parques. Las personas que están a cargo de los parques son todas locales. Por lo tanto, viajar sostenible en esas áreas también proporciona empleos muy necesarios para las personas que se encuentran en ellas.

Se siguen introduciendo nuevos destinos turísticos en todo el mundo, ya que existe una gran demanda de dichos lugares. Esto también ayuda a la población local a ser más consciente del rico patrimonio cultural, así como de las reservas biológicas presentes en su área. La gente local aprende a cuidar mejor su cultura y su patrimonio. También aprendieron a respetar lo que habían dado por sentado en el pasado. Viajar sostenible también ha ayudado a revivir actividades como la artesanía en muchas áreas. Las personas artesanas locales ahora tienen un mercado listo para sus productos cuando viajeras y viajeros siguen llegando a su área. También tienen la oportunidad de exhibir su variedad de habilidades, ya que las autoridades locales siguen promoviendo centros de artesanía para impulsar su arte en un área en particular.

El viaje sostenible también conduce al desarrollo general en cualquier área, se puede dar un impulso a la infraestructura total, como las carreteras, así como las instalaciones de comunicación, reciben un gran recorrido, lo que hace que la vida de la población local sea menos problemática. A medida que un número cada vez mayor de viajeras y viajeros internacionales visitan un lugar turístico, las autoridades locales en esa área comienzan a interesarse más en la planificación de formas y medios para ocuparse de la eliminación de desechos.

El turismo también funciona muy bien en aquellas áreas que tienen abundantes recursos naturales pero carecen de recursos económicos. Las personas en esas áreas pueden usar sus recursos naturales para crear recursos económicos para sí mismas, lo que las hace autosuficientes. Por lo tanto, el sector siempre funciona bien si está fuertemente respaldado por las autoridades locales de planificación, así como por la población local en cualquier parte del mundo.

Viajar ofrece muchos beneficios económicos a diferentes comunidades, ilumina a quienes lo persiguen y, en el lado oscuro, puede causar mucho daño ambiental. Viajar en sí mismo crea una huella de carbono. Desde aviones hasta automóviles, no hay forma de llegar del punto A al punto B sin causar algún tipo de emisión de carbono (a excepción de caminar, tal vez). Las comunidades de acogida también tienden a adaptar su cultura y estructura social para acomodar el turismo, lo que puede causar enfrentamientos culturales sobre cuestiones como el uso de la tierra y la pérdida de identidades y valores indígenas. Es por eso que los viajes sostenibles son cada vez más importantes. Los viajes sostenibles dejan al medio ambiente en un lugar mejor, no solo al eliminar la huella de carbono asociada con los viajes, sino también al inspirar e iluminar a quienes participan en los viajes.

Buscar un viaje sostenible, descubrir y multiplicar las iniciativas responsables y las mejores prácticas que existen no es solamente un lema de lo “políticamente correcto. Es un comportamiento que ante los pilares de la sociología del ocio no no solo la actuamos en la preservación del medio ambiente, sino también en la inclusión de las comunidades locales, la protección y preservación de las culturas y el patrimonio y, por supuesto, la viabilidad económica de los negocios. Cada vez que elegimos una agencia responsable, operador, hotel o recorrido, nos aseguramos de que más personas y el medio ambiente se beneficien de un presente y un futuro mejor.

Antes de empezar a investigar su destino, vuelos y alojamiento, vale la pena familiarizarse con las prácticas sostenibles que puede adoptar. Muchos de ellos dependen solo de nuestra fuerza de voluntad. Es bueno tener en cuenta que la sostenibilidad no necesariamente representa más gasto. Gradualmente, hay más opciones disponibles para viajes sostenibles en el mercado y esto hace que los precios bajen. Cuanto más demandemos las personas consumidoras al mercado, más nos ofrecerá opciones de calidad, responsables y con precios competitivos.

Por su propia naturaleza, viajar indudablemente impacta en el medio ambiente y en las personas y culturas que forman parte del proceso de viaje. No se puede ir de un lado del mundo al otro sin dejar alguna forma de huella y, por lo tanto, como ciudadanos globales responsables, hay mucho espacio para que aprendamos a viajar “más liviano” y minimizar nuestra huella global. Hay muchas palabras de moda sobre este tema, desde viajes ecológicos hasta viajes ecológicos y viajes responsables hasta viajes sostenibles, pero lo que los viajeros realmente quieren saber es cómo podemos implementar cambios simples pero efectivos en la forma en que viajamos para realmente Hacer la diferencia.

  1. Reduce tus emisiones de carbono. No se puede negar que el viaje en avión emite una gran cantidad de carbono. Entonces, viajando internacionalmente, tenemos mucho terreno que recuperar si queremos ser “ecológicos”. Comience bien compensando las emisiones de su vuelo y volando en carbono neutral. La mayoría de las principales aerolíneas tienen una opción para compensar sus emisiones y puede usar una calculadora de emisiones en línea para calcular cuánto necesitará contribuir para volar con carbono neutral.
  2. Reconsidere cómo consume agua. Puede ser excelente para evitar el agua embotellada de plástico en el hogar, pero viajar parece ser uno de los últimos bastiones cuando se trata de deshacerse del plástico innecesario. Lo entendemos. Es practico. Es seguro. Hay alternativas alcanzables.
  3. Compra local. Siempre que sea posible, siempre es recomendable comprar productos locales cuando viaje. Ya sea que use un operador turístico local, que se aloje en un alojamiento de propiedad local, que compre recuerdos producidos éticamente por artesanos locales (sabemos todo sobre esto, vea algunos de nuestros tesoros producidos artesanalmente en la tienda en línea) o que patrocina restaurantes que sirven localmente productos cultivados
  4. Sea culturalmente sensible. Para mí, esto es simple sentido común, pero también es el que ves más violado mientras viajas.
  5. Piensa en la sostenibilidad en todo lo que haces. La Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo define los viajes sostenibles como “satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.
Barcelona, 22 de Noviembre de 2019